Le confort se trouve dans la nature / Finding Comfort in Nature

mots :: La rédaction de Vie en montagne
parrainé par KEEN Canada

Ne vous est-il jamais arrivé de vivre un moment de pure exaltation en randonnée ? Plongé au cœur d’une nature généreuse, avec une gang d’amis l’fun, vous frôlez le sommet du bonheur en haut de la montagne convoitée et là… c’est le drame. Votre extase est subitement gâchée par un mal de pied atroce. Les orteils tendent vers le bleu à force d’être comprimés, le talon est parsemé d’ampoules à vif, sans parler du cou-de-pied complètement martyrisé. Agréable la rando en nature, dit-on ?

Si vous en doutez, c’est peut-être parce que vous n’avez encore jamais pensé à randonner en pantoufles ! Pas ceux que vous portez le soir dans votre salon, en buvant une tisane. On parle de ces souliers de rando qui deviennent instantanément vos meilleurs compagnons de marche une fois enfilés. Nul besoin de les « faire » ou de les « casser » avant votre première grosse randonnée. Inutile de porter deux paires de bas pour éviter les frottements comme vous l’a recommandé un ami qui vous veut du bien. Ces souliers parfaits vous enrobent de confort et de sécurité pour toute la durée de votre randonnée.

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Mais il n’est pas toujours chose aisée de trouver ses « souliers bonheur ». Moi, il a fallu plusieurs mois, voire plusieurs années de souffrance avant que je dégote enfin ma paire préférée. On m’avait déjà parlé des chaussures de la marque KEEN comme étant parmi les plus confortables sur le marché. J’avais tenté l’expérience avec leurs iconiques sandales d’eau il y a de ça plusieurs étés et j’en avais été totalement satisfaite. Puis, un beau matin, est arrivée LA paire, sur le pas de ma porte. Les Ridge Flex de KEEN n’ont ni un design révolutionnaire ni une légèreté imbattable. Ce qui fait la singularité de ces chaussures, c’est leur confort !

D’abord, le confort des orteils qui bénéficient d’un espace intérieur plus large pour éviter la compression à l’extrémité de la chaussure. Ensuite, le confort de la cheville maintenue de manière sécuritaire grâce à un système de sangles ajustables jusqu’à l’arrière du talon. Mais surtout, le confort du dessus du pied, là où se forme habituellement une pliure à chaque foulée. La technologie KEEN.Bellows.Flex, grâce à son caoutchouc souple en accordéon, demande 60 % moins d’énergie pour plier l’avant du pied par rapport à une chaussure classique. Un gain non négligeable lors d’une randonnée de plusieurs jours ou d’une ascension qui demande beaucoup de flexibilité du pied.

La différence de souplesse a été flagrante lors de mes premières utilisations des Ridge Flex en randonnée. Disparue la sensation de pieds fatigués, gonflés et comprimés une fois rendue en haut de la montagne. En plus de leur semelle ultra agrippante et du renfort sécuritaire au niveau des orteils, ces chaussures m’ont redonné confiance en mes pieds et en leur pouvoir de me mener au sommet, quel que soit le nombre de kilomètres ou le dénivelé. J’ai définitivement trouvé ma paire de pantoufles de randonnée préférées ainsi que l’extase du confort dans la nature.


Words :: The Mountain Life Editorial Team
Sponsored by :: KEEN Canada

Have you ever felt a moment of sheer bliss when hiking? Immersed in a lush wilderness with your fun-loving crew, you’re on the verge of peak happiness on that coveted mountaintop—and then the drama begins. Excruciating foot pain shatters your euphoria. Your compressed toes are turning blue. Your heel is covered with raw blisters. And your instep is killing you. Isn’t hiking supposed to be enjoyable?

If you’re having serious doubts about it, maybe that’s because you haven’t thought about hiking in slippers. Not the ones you wear in your living room at night while sipping herbal tea. We’re talking about hiking shoes that become your best walking buddies the instant you slip them on. You don’t have to break them in before your first big hike. There’s no need to wear two pairs of socks to avoid rubbing as a well-meaning friend has recommended. Those perfect shoes keep you safe and comfortable throughout your hike.

But it’s not always easy to find the footwear that will bring you joy. It took me many months, even years of suffering before I finally unearthed my favourite pair. I had already heard about how KEEN was one of the most comfortable shoe brands on the market. I had tried out their iconic water sandals a few summers back, and I was fully satisfied with them. Then, one fine morning, THE pair arrived on my doorstep. KEEN’s Ridge Flex doesn’t have a revolutionary design and isn’t unbeatably lightweight. What makes these shoes unique is how comfortable they are.

First of all, your toes will be comfy in a roomier front that prevents them from being compressed at the end of the shoe. Your ankle stays comfortable thanks to a system of adjustable straps that goes all the way to the back of the heel. But you especially notice the comfort of your instep, where a crease usually forms with each stride. Thanks to its soft accordion-style rubber, KEEN.Bellows Flex technology requires 60% less energy to bend at the forefoot compared to a conventional shoe. That’s a major gain during a multi-day hike or an ascent that calls for a lot of foot flexibility.

The difference in pliability was obvious when I first wore Ridge Flexes hiking. When I reached the mountaintop, that feeling of tired, swollen, compressed feet was gone. As a bonus that came with their super grippy soles and reinforcement to protect the toes, these shoes restored my confidence that my feet could make it to the summit, whatever the number of kilometres or altitude gain. I’ve definitely found my favourite pair of hiking slippers and ecstatic comfort in nature.

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