VIE EN MONTAGNE PAR/BY MOUNTAIN LIFE - HIVER/PRINTEMPS 2021 | WINTER/SPRING 2021

17 A MISSION AGAINST THE ODDS January 28, 1879. A. Birch, a Norwegian immigrant, dons “two 9-foot-long, 4-inch-wide wooden slats” as described by Le Courrier du Canada at the time, to tackle the journey from Montreal to Quebec City. A week later, Birch defies all odds when he successfully arrives at his destination. This memorable feat prompted many across the country to trade in their snowshoes, a once-popular form of transportation, for cross-country skis. Today, we pay homage to Birch every time we let ourselves get swept up in a reckless and thrilling adventure. – Sophie Lachance À L'AVANT-PLAN / UPFRONT LE PARI DU POSSIBLE 28 janvier 1879. A. Birch, un immigrant norvégien, en$le « deux lames de bois de 9 pieds de long sur 4 pouces de large », relate Le Courrier du Canada à l’époque, pour e"ectuer le trajet Montréal- Québec. Au terme d’une semaine, Birch fait démentir les propos selon lesquels il n’arriverait pas à destination en vie. Il donne simultanément le coup d’envoi à la pratique du ski de fond au pro$t des raquettes, autrefois largement utilisées comme moyen de transport au Canada. Aujourd’hui, l’aventurier en nous fait honneur à Birch chaque fois qu’il part « sur une go », se perdre dans le bois dans une expédition aussi téméraire qu’insolite. – Sophie Lachance

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